更新日期:2009/07/10 04:09

〔編譯陳成良/綜合報導〕美國科學家六日發表的最新研究報告指出,提取自南太平洋復活島土壤中微生物、原用來避免器官移植病患產生排斥反應的一種抗生素,竟能讓老鼠壽命延長最多達二十八%,相當於活到人類一百多歲。這項研究是目前判定某種藥物可延長哺乳類壽命的首例,或有助醫學界開發抗老化藥物,讓科幻小說中延年益壽的情節變得不再虛幻。

 

老藥新用 抗排斥藥「斥消靈」意外新功效

 

這種從復活島土壤採集的樣本中發現的細菌副產品名為「雷帕黴素」(Rapamycin),又稱「西羅莫斯」(Sirolimus),惠氏藥廠以「斥消靈」(Rapamune)商標在市場上販售。Rapamycin原本處方予器官移植病人使用,有抑制免疫系統作用,同時也可抗發炎,而發炎正是部分癌症、心臟病、阿茲海默氏症等疾病背後成因。

 

在這篇刊登於「自然」期刊的研究報告中,緬因州傑克森實驗室研究人員哈里遜領導的研究團隊寫道:「Rapamycin可望延長壽命,不論是以延緩癌症死亡或阻滯老化,或兩者同時並進。」

 

老鼠延壽28% 相當人類百歲

 

由於Rapamycin能抑制無脊椎動物老化酵素生成,研究人員決定將其加入二十個月大(相當於人類六十歲)的老鼠飼料中,結果發現Rapamycin延長成年母鼠壽命平均達十三%、雄鼠達九%,有些老鼠甚至延長五十五%。最令人稱奇的是,在最長壽十%老鼠中,母鼠多活三十八%,公鼠多活二十八%。而且,即使實驗中的老鼠已步入中老年,這種藥物仍然有效。

 

以老鼠為樣本所做的老化過程研究,此前科學家認為只有兩種機制可延長哺乳類動物的壽命,即控制飲食和基因修補,但這兩種機制均難以應用於人體。Rapamycin可能會讓人體認為卡路里的攝入有所減少,從而達到延長壽命的效果。

 

不過,科學家也警告,大家不應期待能藉由服用Rapamycin來延長壽命,因為這種強力抗排斥藥物對健康人士帶來的危險,遠大於潛在益處,但Rapamycin的效用或可凸顯老化過程中的生物歷程,從而有助開發出更安全的抗老化藥物。

 

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